hydrocorella africana 6-2024 0548Dit vreemd gevormde schelpje behoorde aan een heremietkreeftje. Tijdens zijn leven was hij een symbiotische samenwerking aangegaan met een kolonie neteldiertjes. Deze Hydrozoa, of hydroidpoliepen, vormen uitgebreide koraalachtige kolonies en gebruiken hun kleine tentakels om plankton of ander klein voedsel te verzamelen. Duizenden van deze diertjes bij elkaar kunnen met hun harde kalkachtige skeletten hele schelpen bedekken. Aangezien een heremietkreeft een behoorlijk slordige eter is en zich vrij over de zeebodem beweegt, kunnen deze poliepen zich niet alleen met de etensrestjes voeden, maar worden ze ook regelmatig van een verse stroom van zeewater met voorzien. Tegelijkertijd zorgen de stekende netels van deze poliepen op het schelpje voor extra bescherming voor het kreeftje, zodat ze er allebei voordeel uit halen. Een groeiende kolonie hydropoliepen breidt zich steeds verder uit en bouwt uiteindelijk allerlei uitsteeksels die dan als woontorens boven op het schelpje staan. Deze poliepenkolonies hebben vaak mooie groen-roze kleuren, helaas bleken veel verzamelaars deze tot een saai wit. Gelukkig heeft dit exemplaar nog wel zijn originele kleuren.

 

hydrocorella africana 6-2024 0541hydrocorella africana 6-2024 0547Hydrocorella africanus wordt alleen aan de Zuid- en Westkust van Afrika gevonden.  Dit exemplaar is onder de kust op 40 meter diepte gevonden.

 

Lees ook: Versteend paddenstoelkoraal, Bloedkoraal en Albertus Seba, Thrombolieten en De heremietkreeft.