tonna galea 7-2015 3040tonna galea 7-2015 3034Schelpen uit het geslacht Tonnidae (tonschelpen) hebben allemaal een lage top met een grote laatste winding. Ze zijn dunschalig en hebben een nagenoeg niet verdikte buitenlip. Tonna galea is niet alleen erg licht maar ook buitenproportioneel stevig. De schelp oogt opgeblazen en heeft een duidelijke spiraalstructuur. De slak heeft een grote voet, die zich tot  ver buiten de schelp kan uitstrekken en die instaat is om een bleek groen-wit licht af te geven. Dit is voor dergelijke slakken vrij uitzonderlijk. Ze leven bij voorkeur op modderige zandbodems met zeegras en komen voor van slechts enkele meters tot op 120 meter diepte. Het zijn carnivoren met haakvormige kaken en grove radula waarmee ze grote stukken van hun prooi scheuren die ze in hun geheel verslinden. Hun speeksel bevat 2 tot 5% zwavelzuur en wordt gebruikt om hun prooi mee te doden, om door de bepantsering van prooien heen te bijten en ter verdediging. Ze kunnen dit met kracht uitspuwen om een aanvaller mee af te schrikken. Deze slakken eten voornamelijk zeekomkommers, zee-egels, zeesterren, tweekleppige en schaaldieren. Tonna galea komt voor in de Noordelijke Atlantische Oceaan, de Middellandse Zee en voor de Westkust van Afrika. Ze leggen hun eieren in een lange platte bleekroze sliert van capsules die tot 40 cm lang kan worden en wel wat weg heeft van een gebreide shawl. Soms spoelen ze dood aan op een strand en verspreiden ze vanwege hun zure speeksel een scherpe penetrante geur. Ondanks dat deze schelp beschermd is wordt hij commercieel nog steeds veel geëxploiteerd. De afgebeelde schelp is 23 cm groot en weegt toch slechts 285 gram.