white wildernessDe zelfmoord onder lemmingen wordt vaak als metafoor gebruikt voor mensen die de algemene opinie klakkeloos volgen, met vaak gevaarlijke of fatale consequenties. Jarenlang geloofde iedereen namelijk dat lemmingen zich van de rotsen wierpen en massaal zelfmoord plegen. Ze zouden dit doen om hun bevolkingsgroei onder controle te houden en dit gedrag zou de enorme fluctuaties in de lemmingpopulatie verklaren. Hoewel veel lemmingen migreren en sommige tijdens die trek inderdaad overlijden, wil dit nog niet zeggen dat ze zich vrijwillig van de rotsen in zee werpen. Deze misvatting danken we aan Disney. Zij toonden in “White Wilderness”, hun bekroonde natuurdocumentaire uit 1958, filmbeelden van lemmingen die zich van een hoge klif af in de poolzee wierpen. Alleen sprongen deze diertjes niet vrijwillig, maar werden ze door Disney-medewerkers het water in geschoven. Disney had een aantal lemmingen vanuit de Hudson baai in Calgary naar Alberta Canada laten vliegen om ze daar speciaal voor de film te lanceren. Dit was overigens niet de enige scene uit de documentaire die de werkelijkheid niet helemaal benaderde. De film bevat ook beelden van een jonge ijsbeer die van een poolijshelling afrolt, deze scenes werden binnen in een studio in Calgary opgenomen.