herfstspin (meta segmentata) 9-2012 9799De herfstspin (Meta segmentata) is een forse (6-9mm) spin die wielwebben met een open naaf maakt. Deze webben worden meestal zo’n twee meter boven de grond opgehangen en zijn enigszins gekanteld. Dat heeft als voordeel dat de draden van dit web bij de vangst van een grote prooi minder snel kapot gaan. De spin laat zich met een gevangen prooi aan een veiligheidsdraad die hij aan de naaf heeft bevestigd, naar beneden zakken en klimt er daarna mee terug naar de naaf. Als het web loodrecht zou zijn geplaatst zou hij daarbij teveel draden kapot trekken.

 

herfstspin (meta segmentata) 9-2012 9803In de herfst zie je vaak meerdere mannetjes aan de rand van een vrouwelijk web wachten. Als er een prooi in het web komt haast zo’n mannetje zich om het in te spinnen en het aan het vrouwtje als een cadeau aan te bieden. Terwijl zij het cadeautje opeet paart hij met haar. Deze paring duurt enkele minuten en wordt buik aan buik uitgevoerd, beide partners kijken daarbij in dezelfde richting. De herfstspin is qua uiterlijk nagenoeg niet te onderscheiden van Meta mengei. Beide zijn erg variabel van kleur en enkel aan de hand van genitale verschillen van elkaar te onderscheiden.