gouden kauri (cypraea aurantium) 5-2015 2356gouden kauri (cypraea aurantium) 5-2015 2365De Gouden kauri is voor veel verzamelaars de Heilige Graal onder de schelpen. Het is een zeer zeldzame schelp, waar men vroeger een klein fortuin voor neerlegde. Ze zijn nu iets makkelijker te verkrijgen, maar een gaaf exemplaar met een diepe kleur kan nog steeds tot €500.- opbrengen. De slakken komen voor bij Fiji en de Samar en Solomon eilanden. Ze leven daar aan de zeezijde van koraalriffen in rotsspleten en grotten op een diepte van 15 tot 45 meter. Ze verstoppen zich overdag en komen ´s nachts tevoorschijn om zich te voeden. Verse schelpen zijn magenta, dat onder invloed van zonlicht al snel tot een abrikoos oranje kleurt. Datzelfde licht kan er echter ook voor zorgen dat de schelp zijn kleur en waarde weer kwijtraakt. De kleur kan namelijk snel vervagen. Deze schelpen moeten dus zorgvuldig en donker worden bewaard. De Gouden kauri was lang het statussymbool van de Fiji-hoofdmannen. Het was een teken van macht en vertegenwoordigde de kracht van de voorouders en de status van de drager. De naam aurentium staat overigens niet voor goud maar voor de zonsopgang (aureus), die op de breedtegraad waar deze schelpen worden gevonden diep oranje kan zijn.

 

Lees ook: Tijgerkauri (Cypraea tigris) en Kamelen, vagina’s, sluitspieren en porselein.