zwaard van jupthaas 6-2016 0069De zwaard tentoonstelling Vlijmscherp Verleden in het Rijksmuseum voor Oudheden in leiden is nu helaas afgelopen. In alle eerlijkheid viel de tentoonstelling me enigszins tegen, ik vond hem te eenzijdig. Hoewel er fantastische zwaarden te zien waren, had ik toch op een iets grotere diversiteit gehoopt. Maar dat deed helemaal niets af aan het feit dat je daar voor het eerst sinds 3500 jaar alle zes de magische Plougrescant-Ommerschans zwaarden bij elkaar kon zien. Een unicum, dat zijn weerga niet kent en eigenlijk de internationale pers had mogen halen. Vreemd genoeg besteedde het museum er maar weinig aandacht aan. Waarschijnlijk zijn er te weinig mensen mee bekend.

 

Deze zes bronzen zwaarden stammen uit de midden bronstijd en zijn ca. 1500-1300 v Chr. gemaakt. Ondanks dat ze in drie verschillende landen zijn gevonden, twee in Engeland, twee in Nederland en twee in Frankrijk, zijn ze hoogstwaarschijnlijk door dezelfde maker of in hetzelfde atelier vervaardigt. De kwaliteit is ongekend hoog, eigenlijk te hoog voor het technische niveau dat wij de mensen van toen toeschrijven.  Ze zijn groot, onbruikbaar als zwaard en vermoedelijk als offerandes in vennen of rivieren achtergelaten. Ze zijn tussen de 42cm en 70 cm lang, bewust bot gelaten en hebben niet de gebruikelijke gaten voor bevestiging aan een heft. Ze zijn dus, zoals men dat noemt, ceremonieel, naar het echte nut kan men nu alleen maar raden. Toch kun je er niet omheen dat deze zwaarden stuk voor stuk een ijzersterke uitstraling hebben. Hun vorm is bijna absoluut, ze zijn volledig en compleet. 3500 Jaar oud, gemaakt op een manier die we niet volledig begrijpen, voor een nut dat ons nu ontgaat, krijg je toch het gevoel dat ze door de millennia heen alleen maar sterker zijn geworden, alsof de kracht van het water en de plaatsen waar ze zijn achtergelaten ze heeft opgeladen.