bladvlekziekte 10-2017 7627De mooie grijze vlekken met zwarte omlijning op dit herfstblad worden door een schimmel veroorzaakt. Deze schimmel, vermoedelijk een Cercospora variant,  wordt door de wind verspreid en heeft een natte omgeving nodig om zich te kunnen ontwikkelen, vandaar dat ze het vaakst in de herfst wordt gezien. Als het natter is, zullen de vlekken zich uitbreiden en kunnen ze in elkaar overlopen. Naarmate deze schimmelbesmetting toeneemt, kan de waardplant door verminderde fotosynthese steeds minder energie omzetten en zal hij sterven. De schimmel op de bladeren die op de grond vallen, overwintert in de strooisellaag en kan de plant in het volgende jaar opnieuw besmetten. Deze nieuwe besmetting begint dan aan de onderkant van de plant en werkt zich langzaam omhoog. De sporen van de schimmel infecteren de plant via de huidmondjes en hebben voldoende vocht nodig om zich te kunnen ontwikkelen.  Hiervoor moeten de bladeren aan de buitenkant minimaal een hele dag en een nacht nat zijn. Dit zijn echter condities die zich in ons land vaak genoeg voordoen. Als de vlekken net op de bladeren zijn verschenen hebben ze nog geen grijs centrum, dit ontstaat pas in een later stadium als de vlekken groter worden. Onder de juiste omstandigheden kunnen er 4 tot 5 cycli per seizoen plaatsvinden, waarbij elke nieuwe cyclus zich sterker uit en de vlekken groter worden, tot aan een centimeter doorsnee toe. Er zijn enorm veel soorten schimmels die deze bladvlekziektes veroorzaken en velen specialiseren zich zelfs in een bepaalde plantensoort.